Por qué el tiempo parece pasar más rápido cuando nos hacemos mayores.

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Seguro que a todos os ha pasado que a medida que os vais haciendo mayores, os da la impresión de que el tiempo pasa cada vez más rápido. Ese verano que en la adolescencia nos parecía eterno, al cumplir los treinta se nos antoja cortísimo. Es común dar por hecho que este cambio en nuestra percepción del tiempo se debe a que a medida que vamos creciendo, cada vez tenemos más obligaciones, lo que hace que al llegar a la edad adulta vivamos en una constante rutina, pero ¿es ésta la causa de esta manera de percibir el paso del tiempo?

Hoy os traemos un artículo escrito por Christian Yates, Profesor de Biología matemática, Universidad de Bath en el que arroja algo de luz sobre este asunto.

Cuando éramos pequeños parecía que las vacaciones de verano duraban para siempre y que el tiempo de espera entre unas Navidades y las siguientes era eterno ¿Acaso alguien sabe por qué cuando nos hacemos mayores el tiempo pasa volando y las semanas, meses y estaciones desaparecen del calendario a un ritmo vertiginoso?

El ritmo de vida típico de los adultos, lleno de responsabilidades y preocupaciones, distorsiona nuestra noción del tiempo. Según algunas investigaciones, se debe a que las personas mayores perciben que el tiempo pasa más rápido, haciendo que llevemos vidas apresuradas llenas de estrés.

Las teorías sobre la percepción del tiempo

Hay varias teorías que intentan explicar por qué nuestra percepción del tiempo se acelera cuando nos hacemos mayores y una idea es la alteración gradual de nuestros relojes biológicos internos: la desaceleración de nuestro metabolismo al hacernos mayores se sincroniza con la ralentización de nuestro ritmo cardíaco y de nuestra respiración. El corazón de un niño late más fuerte, de ahí que su número de latidos y respiraciones sea mayor, haciendo que parezca que ha pasado más tiempo.

Otra teoría sugiere que la forma en la que percibimos el paso del tiempo está relacionada con la cantidad de nueva información percibida que absorbemos: al tener muchos estímulos nuevos, nuestros cerebros necesitan más tiempo para procesar la información, haciendo que el periodo de tiempo parezca más largo. Esto explicaría la “percepción a cámara lenta” de los hechos justo antes de un accidente: las circunstancias inusuales hacen que haya demasiada información a tener en cuenta.

De hecho, puede que al afrontar nuevas situaciones nuestros cerebros registren recuerdos de forma más detallada, de ahí que nuestra reconstrucción de los hechos parezca más lenta que el evento en sí. Esto ha sido demostrado en experimentos con personas expuestas a una caída libre.

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El mundo inexplorado vs el mundo que ya es costumbre

¿Pero cómo se explica que el tiempo cada vez pase más rápido cuando envejecemos? La teoría sugiere que cuanto más viejos nos hacemos, más nos acostumbramos a nuestro entorno. Ya no nos damos cuenta de los detalles de nuestras casas o de nuestros lugares de trabajo. En el caso de los niños el mundo es más bien un lugar inexplorado lleno de posibilidades, algo que hace que los niños necesiten hacer un esfuerzo mayor con el cerebro para reconfigurar sus ideas mentales sobre el mundo exterior. Esta teoría sugiere que esto es lo que hace que el tiempo pase más despacio para los niños que para los adultos inmersos en la rutina.

De ahí que cuanto más familiarizados estemos con las experiencias del día a día, más rápido parece que pasa el tiempo y, generalmente, la familiaridad aumenta con la edad. El mecanismo biológico detrás de esta teoría se supone que es la liberación de dopamina durante la percepción de nuevos estímulos que nos ayudan a medir el tiempo. A partir de los 20 y al madurar, los niveles de dopamina bajan, haciendo que el tiempo parezca que pase más rápido.

Pero ninguna de estas teorías coincide con el ritmo casi matemático y continuo de la aceleración del tiempo. La aparente reducción de la duración de un determinado periodo de tiempo al envejecer sugiere una “escala logarítmica” en cuanto al tiempo. Las escalas logarítmicas se usan en vez de las escalas lineales tradicionales a la hora de medir terremotos o el sonido. Debido a que las cantidades a medir pueden variar mucho, necesitamos una escala de medición mayor para realmente entender lo que ocurre. Esto también se aplica al tiempo.

En la escala logarítmica de Richter (para terremotos) un incremento de magnitud 10 a magnitud 11 no se corresponde con un incremento del movimiento de la tierra del 10 %, tal y como sería el caso en una escala lineal. Cada incremento de la escala Richter se corresponde con un aumento de 10 veces en el movimiento.

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El tiempo de los niños pequeños

¿Pero por qué motivo nuestra percepción del tiempo también tendría que seguir una escala logarítmica? La idea es que percibimos un periodo de tiempo como la proporción de tiempo que ya hemos vivido. En el caso de un niño de dos años, un año es la mitad de su vida, de ahí que cuando eres joven el tiempo entre cada cumpleaños parece ser eterno. En el caso de un niño de diez años, un año es solo el 10 % de su vida (de ahí que la espera para el siguiente cumpleaños sea más llevadera) y en el caso de una persona de veinte años, un año es solo el 5 %.

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En la escala logarítmica, para que una persona de 20 años perciba el mismo aumento proporcional en edad que un niño de dos años tendría que esperar a cumplir los 30. Teniendo en cuenta este punto de vista, no es sorprendente que el tiempo parezca acelerarse al hacernos mayores.

Bryan Adams: su verano parecía durar para siempre

Solemos pensar en nuestras vidas por décadas (los 20, los 30, etc.), lo que sugiere que cada periodo tiene el mismo peso. Sin embargo, en la escala logarítmica percibimos diferentes periodos de tiempo como si tuvieran la misma duración. Según esta teoría, percibimos las siguientes diferencias de edad de la misma forma: de los cinco a los diez, de los 10 a los 20, de los 20 a los 40 y de los 40 a los 80.

No me gustaría acabar con un apunte depresivo, pero el periodo de cinco años que tuviste entre los cinco y los diez años podría parecer igual de largo que el periodo entre los 40 y los 80.

Así que a ponerse a hacer cosas. El tiempo vuela, te lo estés pasando bien o no ycada día vuela más rápido.

 

Este artículo ha sido publicado originalmente en The Conversation. Puedes leer el artículo original aquí. Traducción por parte de Magnet

Acerca de Adrien Fowl

Administrador y redactor de La Mazmorra de lo Grotesco. Guitarrista de la banda de metal sinfónico Light Among Shadows. Sígueme en Twitter: @adrienfowl
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  • https://www.facebook.com/suzumi.lothbroktvar SuzumiTvar

    WTF, me he perdido bastante, pero no porque esté mal redactado o mal explicado, sino porque estoy empanada y no me entero hoy mucho de las cosas.
    Nunca me había fijado en este tipo de cosas, y la verdad es que es muy interesante estas teorías y redacción, me ha encantado <3

    • Adrien Fowl

      No solo de gore vive La Mazmorra de lo Grotesco. Intentamos siempre añadir algo de luz en las tristes vidas de nuestros lectores!

      • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

        Todo en orden.

    • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

      Es curioso la distorsión del tiempo que captamos a medida que pasan los años. <3

  • los IOOI de Diego

    no tengo tiempo para leerlo lo siento.

    • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

      No problemo.

  • los IOOI de Diego

    Bueno, mi experiencia temporal: Hubo una época que me los toqué bien y sólo praticaba bici y pesas. Ese fue mi mejor momento, en la bici aprecias las cosas más ínfimas y a despreciar la prisa que nos impone esta sociedad.
    Como cuando buceo, me despreocupo del tiempo y me relajo.

    • monguer´s

      Tu buceas los domingos en la bañera, si no? Diego.

      • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

        Raro es que no le hayas dicho lo de “chapotea, chapotea”…

        • monguer´s

          jajajajajajajajaja
          tunante, que eres un tunante..
          jajajajajaja

          • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

            xD

    • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

      Bici, pesas y buceo, el deporte al poder. Ojalá ser como Lemmy Kilmister, live fast, die old. https://www.youtube.com/watch?v=aYuSJacb7H0

      • los IOOI de Diego

        Un poco largo? Es lo que haría, vivir tranquilo.

        • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

          Lemmy es DIOS.

          • los IOOI de Diego

            No, un tipo con suerte y talento.

          • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

            We are Motörhead and we play Rock N’ Roll! https://www.youtube.com/watch?v=-3-lGRXfEGg Lo dicho, DIOS.

          • los IOOI de Diego

            No me tomes en vano.

          • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

            Toma asiento y disfruta del Inmortal.

  • Psycho05

    Mazmorreros, la vida son 2 días y sólo hay una noche… ¡No os digo ná y os lo digo tó!

    • monguer´s

      Pues ya estás tardando en sucuestrar a la mazmorrera esta que te trae loco, no recuerdo su nik.. total lo del estocolmo ya lo trae puesto..

      • Psycho05

        ¡Uy! ¿No estarás celosete…? ;) xD

        • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

          Nada de secuestros, haz que te quiera como eres. ;-)

      • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

        ¿Secuestrar? Saludos a la Guardia Civil.

    • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

      Carpe diem.

  • Alberto Rammstein

    tu callate pedazo de mierda, apuesto que tienes 30 y aun vives detras de los papitos

    • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

      Y está calvo, gordo, sucio y le huele el pito a pescado podrido. En la vida real no es nadie, pero en Internet se monta sus películas, patético. xD

      • Alberto Rammstein

        con esa descripción me acorde de el

        • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

          Ojalá también se pegue un tiro la kukis.

  • Señor Nabo

    Porque se disfruta menos de las cosas. De joven, todo es nuevo, bonito y todas esas mierdas. Luego caes en rutina , todo de parece puta mierda y solo quieres que alguien por la calle de meta un navajazo y acabe con todo.

    Conclusion: a follar , endrogarse y darle al bebercio que luego os sabra a mierda xD

    • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

      Amén a todo. ¡Sexo, drogas y Rock N’ Roll! xD

  • Alcaudón

    Mierda, q putada

    • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

      Lo que tiene hacerse mayor.

  • PANZA DE LUMBRIZ
  • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

    Ah, ¿que dices que los que te la meten tienen veinte? Marica. xD

  • http://www.lamazmorradelogrotesco.com Viñix Jr.

    El coño de tu madre.